Señor Redactor 13/02/2018

El Tribunal de Berlín afirma que la red social viola la ley de protección de datos por utilizar la información de los usuarios sin su consentimiento.

Golpe duro para Facebook. Un tribunal de Berlín ha determinado que la red social viola las leyes de protección del consumidor por utilizar los datos personales de usuarios sin su consentimiento. La configuración de privacidad predeterminada de Facebook no proporciona, según la acusación, la suficiente información para que las personas entiendan cómo se utilizan sus datos.

La Federación de Organizaciones Alemanas de Consumidores (vzvb) afirmó que las condiciones del servicio violan la ley por ocultar "la configuración predeterminada que no es amigable con la privacidad en su centro de privacidad y no proporciona suficiente información cuando los usuarios se registran", señaló Heiko Dünkel, funcionario de políticas de litigios en VZBV, quien añadió que este hecho "no cumple con el requisito del consentimiento informado".

La ley alemana exige que los datos personales solamente pueden ser utilizados o recopilados con el consentimiento de los usuarios y las compañías están obligadas a explicar de una manera clara en qué consisten sus políticas de uso de la información como los objetivos y el alcance. Según la acusación, Facebook no cuenta con estos requisitos.

Además, el Tribunal en Berlín ha considerado no válidas ocho cláusulas como la que obliga al usuario de la red social a introducir su nombre completo para abrir una cuenta. La denuncia afirma que las personas también tienen derecho a unirse a la plataforma de forma anónima, por ejemplo, utilizando un pseudónimo. Otras cláusulas descritas como ineficaces se basan en la utilización del nombre o la foto de perfil para "contenido comercial, patrocinado o relacionado" así como el envío de los datos a Estados Unidos, donde las leyes de regulación de datos son diferentes.

Sin embargo, uno de los puntos más interesantes de la denuncia es que, según señala la Federación de Organizaciones Alemanas de Consumidores, el fallo abre vías legales para que los usuarios puedan exigir sus derechos a Facebook. En concreto, detalla que la empresa "gana mucho dinero haciendo uso de los datos personales, lo que serviría para exigir que quien aporta esos datos reciba una contraprestación monetaria, por ejemplo". La misma sentencia reconoce que esta medida parece lejana, pero "la legislación de las redes avanza cada día más rápido y es muy posible que ese derecho se reconozca más pronto que tarde". Según el punto de vista, este podría ser el inicio de un cambio (o el objetivo) para la utilización de la información de los usuarios por parte de la red social.

Alemania ha demostrado, con esta sentencia, que la nueva normativa que será puesta en vigor el próximo mes de mayo y que Facebook ha aceptado, no es suficiente. El Reglamento General de Protección de Datos (GDPR, por sus siglas en inglés) de la Unión Europea pretende arrojar más luz a los usuarios sobre sus datos y cómo las compañías tecnológicas los manejan. El objetivo es dar más importancia a la protección de los datos personales frente a los usos comerciales y, las empresas que no cumplan con esta normativa, se enfrentarán a una multa del 4% de su facturación total o 20 millones de euros.

Las medidas de Facebook

La multa a Facebook por la sentencia de este 12 de febrero es de 250.000 euros si no cambia sus condiciones aunque Facebook ha afirmado que la cosa no ha acabado aquí. La plataforma apelará el fallo y pondrá énfasis en sus esfuerzos para adaptarse a la nueva ley de la Unión Europea. "Estamos trabajando arduamente para garantizar que nuestras pautas sean claras y fáciles de entender y que los servicios ofrecidos por Facebook estén en completo acuerdo con la ley", añadió la compañía en un comunicado.

Hasta ahora, las cosas parecían ir mejor para Facebook. Después de adaptarse a la nueva normativa de la Unión Europea, la compañía publicó las siete reglas para la privacidad para que los usuarios de la red tengan toda la información sobre las posibilidades de almacenar información privada. "Reconocemos que las personas usan Facebook para conectarse, pero no todos quieren compartir todo con todos. Por eso, es importante disponer de opciones cuando se trata del uso de datos", explicó la directora de Privacidad de Facebook, Erin Egan.

Facebook destacó que cada uno tiene el derecho de elegir la opción de privacidad que le convenga más y han expuesto todas las herramientas disponibles para ello. En el punto "Tu información es tuya y puedes eliminarla", la compañía afirmó que somos dueños de la información que compartimos y que eso significa que "tú decides lo que quieres compartir en Facebook y con quién, y puedes cambiar de opinión en cualquier momento. Por eso te damos herramientas para eliminar cualquiera de tus publicaciones. Las eliminamos de tu biografía y de nuestros servidores. También puedes eliminar tu cuenta cuando quieras".

Alemania vs. Facebook, una vez más

Las nuevas medidas de Facebook parecen no ser suficientes a pesar de una nueva regulación y Alemania ha optado por seguir atacando a la empresa. La sentencia de este lunes 12 de febrero se une a la "Ley Facebook", la cual hace responsable a las redes sociales del contenido ilegal en las plataformas.

El Network Enforcement Act pone de relieve que si compañías como Facebook no eliminan el contenido de odio en 24 horas podrán afrontar multas de hasta 50 millones de euros. El objetivo de esta normativa es acabar con las publicaciones ilegales o ilícitas en las plataformas aunque la llamada "Ley Facebook" ha acabado siendo un arma de doble filo.

Los defensores de la libertad de expresión criticaron duramente esta medida aprobada en Alemania porque lo que empezó siendo una herramienta para acabar con discursos de odio podría convertirse en una forma de eliminar automáticamente los contenidos para no hacer frente a las multas. Aunque los contenidos fueran legítimos, la sospecha provocaría su inmediata eliminación antes de correr el riesgo de pagar cantidades millonarias.

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